技术难题

在我从事眼科工作的34年中,我目睹了技术在缓解视觉问题方面做出的杰出贡献。现在有了Lasik,年轻的近视眼可以丢弃眼镜了。现在,白内障手术是作为门诊病人在局部麻醉下进行的,植入了植入的晶状体,从而避免了使用强力眼镜。借助扫描激光,我们可以在青光眼的典型ra声明显出现之前就诊断出视网膜神经纤维层受损。湿性黄斑变性意味着一定的失明,但如今抗VEGF注射可以挽救视力。奇迹的清单还在继续。 (请参阅我的笔记)
我刚从专业协会的全国会议回来。正在出售一种用于治疗刺激性问题的新设备-干眼症。这些患者中的许多人不是骨干的,而是患有眼睑皮脂腺的炎症。炎症的产物是产生慢性刺激的肥皂状物质。目前,抗生素和温热敷料是管理的主要手段。不幸的是,腺体在盖子深处。从热敷中获得全部效果需要很多时间。提供了一种新的装置,该装置可以加热盖子的下侧,然后轻轻地露出皮脂。听起来不错。该设备的报价为90,000美元!购买这种设备的经济性要求患者为高科技热敷和挤压付出非常高的费用。我们苦苦挣扎的Medicare计划是否应该受到巨额治疗油腺的费用打击?这是老年人中非常普遍的问题。该设备可以带来一些好处,但是值得吗?尽管生活质量问题,但眼睛刺激不会威胁生命。此外,这是一个反复出现的问题。如果不支付保险,向我们的患者收取一千美元的精美热敷费是否正确?如果有比热毛巾更好的缓解症状,我有些病人愿意支付这样的费用。但是现实是,我们的大多数患者都可以免费得到热毛巾。
LenSx激光机提出了一个更大的难题。多年来,我们耐心地向患者解释说,我们使用激光来处理各种事情,但是超声可以消除白内障。现在,可以使用与协助lasik相同的技术来创建我们要引入超声针的微小切口。该机器的报价为近500,000美元,每箱使用费另计。结果是否更好?激光可以非常精确地切开切口,但到目前为止,尚无数据证明其优越性。实际上,在使用激光之后,您随后会以相同的方式引入超声针并去除白内障。它会使手术更快吗?实际上,它创建了另一个步骤,所以没有。那么,科学证明的好处是什么-到目前为止还没有。 Medicare是否需要为这项技术额外支付病人或设施费用?病人将不得不自掏腰包。我的大多数同事都得出了与我相同的结论。尚未准备好迎接黄金时间,但不断发展的技术将在未来几年变得至关重要。目前,这款机器非常适合吸引喜欢医疗保健新技术故事的记者的注意。对于第一位愿意花这笔钱的医生,这台机器很可能会赚回大部分媒体关注的费用。越来越多的患者开始接受像宗教这样的技术。如果是新技术,那么医学研究是否支持必须更高。一些人会愿意花钱成为第一个拥有这种“好处”的人。
我们已经达到了技术创造巨大难题的地步。技术评估办公室决定什么对我们的社会具有成本效益。支付能力使其余的电话。技术是我们不惜一切代价的信念,还是科学和成本效益应该指导我们为患者提供的建议。成为像我这样以病人为中心的医生的时候很奇怪。几年前,当我开始实践时,避开了寻求医生的宣传,并且禁止广告。 FTC认为该禁令是反竞争的。广告应该增加竞争,降低价格,从而降低所有成本。但是,我很少看到具有竞争价格的医学广告。 (我确实认识到一个广告是公然的选择,并从公司中心转而使用。它利用了仍然主要信任医生的公众利益。)大多数广告和文章都是通过大肆宣传技术来推动需求,而不是提及价格。这些广告取得了成功,需求猛增。随着需求成本也飙升。现在,我们必须面对这个社会难题,或者看到我们的生活水平下降。 
注意:湿性黄斑变性是导致失明的不良类型。干性黄斑变性更常见。它通常会产生损伤,但不那么严重。
VEGF是研究人员发现的一种激素。它向血管发出信号。通过注射阻断这种激素,扑灭了黄斑变性的“火药”。

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